Unverzichtbar in der Delfingesellschaft: Verbindungsoffiziere! Soziale Strukturen der Meeressäuger sind viel komplexer als angenommen

August 2004 - Quelle: ddp/bdw - Der innere Zusammenhalt von Delfingesellschaften hängt nur von einigen wenigen Individuen ab. Nur mit diesen Schlüsselfiguren des sozialen Gefüges gibt es enge Kontakte zwischen verschiedenen Gruppen innerhalb der Gesellschaft. Verschwinden die Tiere dagegen, bricht das soziale Netz auseinander, und es bilden sich voneinander unabhängige, getrennte Gruppen, berichtet das britische Wissenschaftsmagazin New Scientist.

Der schottische Ökologe David Lusseau stieß auf diese ungewöhnliche Gesellschaftsstruktur, als er während einer achtjährigen Studie eine Gemeinschaft von 62 Tümmlern vor der Küste Neuseelands beobachtete. Anhand typischer Markierungen an den Rückenflossen der Tiere jedes einzelne Tier identifizieren. Lusseau beobachtete, welche Delfine viel Zeit miteinander verbrachten. Der Versuch, aus den gesammelten Daten auf die Struktur des sozialen Netzes der Gemeinschaft zu schließen, scheiterte aber zunächst.

Erst ein mathematisches Modell, mit dem der Aufbau komplexer Netzwerke beschrieben werden kann, schaffte Abhilfe: Innerhalb der Gemeinschaft gab es zwei getrennte Untergruppen, ergab die Auswertung. Lediglich einige wenige Tiere gehörten beiden Gruppen an und verbanden so die beiden Untergruppen zu einer größeren Gesellschaft.

Diese Tiere unterschieden sich äußerlich nicht von ihren Artgenossen und schienen auch keine Anführerpositionen inne zu haben. Als jedoch zwei von ihnen während der Studie verschwanden, zeigte sich ihre gesellschaftliche Schlüsselstellung besonders deutlich: Die beiden Gruppen trennten sich und gingen ihre eigenen Wege. Erst als die verschwundenen Tiere wieder auftauchten, nahmen die Gruppen wieder Kontakt miteinander auf.

Diese Struktur macht das soziale Gefüge in Delfingesellschaften sehr empfindlich, warnt Lusseau. So sei es beispielsweise sehr problematisch, einzelne Tiere aus der Gemeinschaft zu entfernen, um sie für Shows in Vergnügungsparks einzusetzen. Wenn diese Tiere zu den gesellschaftlichen Schlüsselfiguren gehörten, könnte ihr Verschwinden das gesamte soziale Gefüge zerstören.

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