Echte Kumpel: Delfine halten zusammen!

Quelle: dpa - Unter Delfinen gibt es echte Männerfreundschaften. Dies haben Forscher aus den USA und Kanda 1999 beobachtet. Sie untersuchten vor der Westküste Australiens eine Gruppe mit 400 Großen Tümmlern (Tursiops truncatus), die unterschiedlich starke Freundschaftsbande untereinander knüpften. Dabei bestehen die innigsten Freundschaften nur aus einer Gruppe von zwei, maximal drei Tieren.

Die Delfin-Allianzen bahnen sich oft schon vor der Geschlechtsreife an und halten dann bis zu zwanzig Jahre - gemessen am Lebensalter eines Delfins von durchschnittlich rund 25 Jahren also gut ein Leben lang.Die Freunde gehen gemeinsam auf Partnersuche und helfen sich gegenseitig bei der Verteidigung gegen Rivalen, wie das Team um Richard Conner von der University of Massachusetts in Dartmouth heraus fand. Daneben unterhalten sie lockere Beziehungen zu anderen Männchen. Diese Beziehungen halten meist nur wenige Jahre und die Tiere arbeiten weniger stark zusammen. Die Gruppe ist mit bis zu 4 Mitgliedern dann wesentlich größer und in sich geschlossen. Dennoch ist durchaus nicht jeder Delfin mit jedem befreundet.

Ein so komplexes Freundschaftsverhalten findet sich sonst nur noch beim Menschen. Die Forscher vermuten deshalb, dass die Fähigkeit zu individuellen Freundschaften mit der Leistungsfähigkeit des Gehirns zusammenhängt.

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